105° Nexa Lunch Seminar - Ideal technologies, ideal women: Looking at Redditors’ AI and gender imaginaries of the Replika chatbot

Per il ciclo di incontri “i Nexa Lunch Seminar” (ogni 4° mercoledì del mese)
105° Nexa Lunch Seminar

Ideal technologies, ideal women

Looking at Redditors’ AI and

gender imaginaries of the Replika chatbot


(University of Loughborough)

Mercoledì 26 aprile 2023, ore 13.00
(termine: ore 14.00)

Centro Nexa su Internet e Società, Politecnico di Torino, Via Boggio 65/a, Torino (1° piano)
Suonare al citofono Portineria - Seguire le indicazioni segnalate dai cartelli lungo il percorso
(Per maggiori informazioni su come raggiungerci clicca QUI)


There is extensive literature on how expectations and imaginaries about artificial intelligence (AI) guide media and policy discussions. However, it has not been considered how such imaginaries are activated when users interact with AI technologies. In this presentation, I present findings of a study on how users on a subreddit discussed ‘training’ their Replika bot girlfriend. The discussions featured two discursive themes that focused on the AI imaginary of ideal technology and the gendered imaginary of the ideal bot girlfriend.

Users expected their AI Replikas to both be customizable to serve their needs and to have a human-like or sassy mind of their own and not spit out machine-like answers. Users thus projected dominant notions of male control over technology and women, mixed with AI and postfeminist fantasies of ostensible independence onto the interactional agents and activated similar scripts embedded in the devices. The vicious feedback loop consolidated dominant scripts on gender and technology whilst appearing novel and created by users. While most research on the use of AI is conducted in applied computer science to improve user experience, this article outlines a media and cultural studies lens for a critical understanding of these emerging technologies as they become embedded in communication and meaning-making.



Iliana DEPOUNTI is an ESRC PhD researcher in Media and Sociology at the University of Loughborough, UK. Iliana holds a BA in Communication from the American College of Greece, an MA in Digital Media Management from Birkbeck University, London and an MSc in Social Science Research from Loughborough University. Her PhD is about care and companionship with robots and she focuses her research on the AI companion chatbot app Replika. In her PhD she uses science and technology studies, cultural studies and sociology to analyze the interpretative flexibility of technological products. Iliana’s research interests lie in AI, robots, human-machine communication, gender, care and consumer culture.

Follow her on Twitter: @IDepounti
Contact her at: i.depounti@lboro.ac.uk

Letture consigliate e link utili:

  • https://replika.com/
  • Natale S. (2021), Deceitful Media : Artificial Intelligence and Social Life After the Turing Test, New York, NY: Oxford University Press.
  • Saukko P (2018) Digital health: A new medical cosmology? The case of 23andMe online genetic testing platform. Sociology of Health & Illness, 40(8): 312–1326.
  • Leyda J (2016) Cute twenty-first-century post-fembots. In: Dale JP, Goggin J, Leyda J, et al. (eds) The Aesthetics and Affects of Cuteness, New York, NY: Routledge, pp.161–184.
  • Petersen AH (2014) Jennifer Lawrence and the History of Cool Girls, BuzzFeed, 24 February. Available at: LINK
  • Brahnam S, Karanikas M, Weaver M (2011) (Un)dressing the interface: Exposing the foundational HCI metaphor “computer is woman”. Interacting With Computers, 23(5): 401–412.
  • Prahalad CK, Ramaswamy V (2004) Co-creating unique value with customers. Strategy & Leadership, 32(3): 4–9.

Scarica la versione PDF della presentazione di Iliana Depounti.

Video dell'incontro:

Che cosa sono il Centro Nexa e i cicli di incontri “Mercoledì di Nexa” e “Nexa Lunch Seminar”:

Il Centro Nexa su Internet & Società del Politecnico di Torino (Dipartimento di Automatica e Informatica) dal 2006 è un centro di ricerca indipendente e interdisciplinare che, in collaborazione con l'Università di Torino, studia Internet (e più in generale le Tecnologie digitali) e i suoi rapporti con la società. Maggiori informazioni all'indirizzo: http://nexa.polito.it/about.

Durante i “Mercoledì di Nexa”, che si tengono ogni 2° mercoledì del mese alle ore 17 in punto, il Centro Nexa su Internet e Società apre le sue porte non solo agli esperti e a tutti coloro i quali lavorano con Internet, ma anche a semplici appassionati e cittadini. Il ciclo di incontri intende approfondire, con un linguaggio preciso ma accessibile, i temi legati alla Rete: “intelligenza artificiale”, reti sociali, software libero, capitalismo della sorveglianza, neutralità della rete, libertà di espressione, privacy, condivisione di file, "big data" e "open data", “smart cities”, e molto altro.

Al centro della maggior parte degli incontri un ospite pronto a dialogare con i direttori del Centro Nexa, il Prof. Juan Carlos De Martin del Politecnico di Torino, i Proff. Marco Ricolfi e Maurizio Borghi dell'Università di Torino, lo staff, i Fellows del Centro Nexa e tutti i presenti.

Maggiori informazioni sui Mercoledì di Nexa, incluso un elenco di tutti i “Mercoledì” passati, sono disponibili all'indirizzo: http://nexa.polito.it/mercoledi. Le registrazioni degli incontri sono disponibili qui: https://nexa.polito.it/audio-video.

Si segnala inoltre che dal maggio 2012 ogni 4° mercoledì del mese dalle ore 13 alle ore 14 il Centro Nexa organizza anche i "Nexa Lunch Seminar". Una lista di tutti i “Lunch Seminar” passati è disponibile all'indirizzo: http://nexa.polito.it/lunch-seminars.

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